Google Stadia: anàlisi i opinió sincera després de 2 setmanes d'ús

A finals del mes passat vaig rebre el meu pack “Premier Edition” de Google Stadia amb tot el necessari per començar a donar canya a aquest nou servei de videojocs al núvol. La veritat és que les critiques que està rebent la plataforma de Google estan sent força contradictòries: alguns experts el cataloguen com el fracàs més gran que es recorda en el món del gaming, mentre altres l'adoren i cauen rendits als seus peus. A qui fem cas?

Google Stadia en anàlisi, aquest és el futur del gaming?

En situacions així el millor és provar-ho per un mateix, i això és precisament el que hem fet. En aquest sentit, he d'admetre que les meves expectatives han passat per diverses fases: al principi estava eufòric, després em vaig portar una decepció força forta en els primers dies d'ús, ia poc a poc he anat agafant-li el tranquil fins fonamentar l'opinió que tinc avui del sistema: una plataforma revolucionària (i exigent) cridada a canviar per sempre el món del gaming, però que encara compta amb diverses arestes per polir.

I quan parlo d'“arestes”, no només em refereixo a aquells aspectes a millorar per part de Google: hi ha factors que afecten l'experiència de Stadia que són completament aliens al servei i que malauradament tenen molt més a veure amb els temps als que vivim i els elements que aporta el mateix usuari (connexió a Internet, maquinari) que amb la plataforma en si.

Això fa que lexperiència amb Stadia sigui completament subjectiva. Per a alguns pot ser tant una autèntica meravella com un veritable desastre esbojarrat i inservible, sent ambdues opinions igual de vàlides (sempre que estiguin correctament raonades i justificades, és clar). Però anem per parts i vegem en què consisteix aquest petit gran invent.

El maquinari

La màgia de Google Stadia és precisament aquesta: el maquinari. O més aviat, la seva absència. La gran marca diferencial de Stadia respecte a la resta de consoles “físiques” és que no cal comprar cap videoconsola, ja que tot el maquinari necessari per executar els jocs es troba als servidors remots de Google. D'aquesta manera, en teoria, l'únic requisit indispensable és tenir una connexió a Internet.

Ara bé, com tots sabem les consoles també necessiten un comandament o gamepad, així com una pantalla on poder veure “què és el que passa” al joc. Aquí Stadia ofereix diverses alternatives jugables:

  • Chromecast Ultra + Comandament Stadia
  • Telèfon mòbil (actualment només smartphones Pixel 2, 3 i 4) + Comandament Stadia (també compatible amb els comandaments de Xbox One i PS4)
  • PC (via navegador Chrome) + Comandament Stadia (també compatible amb altres controladors via USB, així com teclat i ratolí)

Nota: per poder jugar també cal que instal·lem l'app de Stadia.

Google ha anunciat que en el futur també es podran utilitzar altres smartphones a més dels Pixel, encara que ara com ara aquestes són totes les pantalles i comandaments compatibles amb el sistema.

Per fer aquesta anàlisi, hem adquirit el paquet Premier Edition (129 euros a la botiga de Google), el qual inclou un Chromecast Ultra i un comandament de Stadia color blanc, així com un codi d'accés per poder utilitzar la plataforma, i una subscripció de 3 mesos a Stadia Pro per poder jugar (que al final és del que es tracta).

Avís: actualment l'única manera d'accedir a Stadia és amb un d'aquests codis d'accés que vénen al costat del combo de Chromecast+Mando, per la qual cosa, si no és que algun amic ens regali un Buddypass per provar el servei, haurem de passar per caixa de manera irremeiable. A partir de l'any que ve podrem accedir a Stadia de manera gratuïta, però ara com ara el mantra aquell que no s'han de gastar diners a la consola no deixa de ser una veritat a mitges.

Comandament de Stadia

El gamepad oficial de Stadia és el controlador més recomanat per jugar als jocs de la plataforma. El seu acabat és sens dubte de qualitat i es nota que la fabricació està molt cuidada. Sembla que el tacte està fet d'un material que s'assembla més a la ceràmica que al típic plàstic que veiem a la majoria de controladors d'avui dia.

Els botons tenen una pulsació agradable, i tant els dos bolets frontals com els gallets del darrere realitzen un recorregut satisfactori. El que no és tan satisfactori és la creueta, que ofereix una sensació de “botó” en lloc de la típica guia direccional. Això fa que aquells que estiguin acostumats a fer servir la creueta per fer combos en els jocs de lluita es trobin amb dificultats a l'hora d'encadenar moviments, ja que la transició entre “baix-dreta” o “baix-esquerra”, etc. no es realitza de forma fluida i sembla que estiguem prement dos botons de manera separada. No sé si m'estic explicant molt bé, però la sensació és força estranya, especialment en jocs de lluita tipus Street Fighter.

Per acabar, també cal dir que el comandament de Stadia inclou càrrega via USB tipus C, un botó per invocar l'Assistent de Google (que ara com ara no està operatiu) i un altre botó nadiu per prendre captures de pantalla en qualsevol moment. Cal destacar també la funció de vibració del gamepad, diversos nivells per sobre del clàssic Dual Shock de la PS4.

Chromecast Ultra

El segon dispositiu recomanat per jugar a Stadia és el Chromecast Ultra. Aquesta revisió del Chromecast convencional compta amb la particularitat que inclou una entrada Ethernet per poder connectar-nos a Internet en les millors condicions possibles (per descomptat, també funciona via wifi).

El més bo d'aquest segon accessori inclòs al paquet de Stadia és que no deixa de ser un dispositiu multimèdia, cosa que significa que també podem donar-li un segon ús i utilitzar-lo per veure Netflix, vídeos de YouTube i altres a la TV. Si al final no et convenç Stadia sempre et pots consolar amb això.

Streaming / Jugabilitat

Encara que estem davant d'un servei de streaming en tota regla, la veritat és que Stadia no té res a veure amb altres plataformes com Netflix, HBO o Prime Video. En el cas d'aquests darrers, la naturalesa dels seus serveis els permet fer buffering, de manera que si hi ha algun tall en la connexió o la velocitat de descàrrega se'n ressent, això no afecti a la qualitat del contingut.

A Stadia, però, res d'això no és possible. La informació ha de viatjar des del comandament del jugador als servidors de Google, i per això a la pantalla on s'està reproduint el joc, tot això “gairebé” en temps real i de manera prolongada perquè no hi hagi cap mena d'input lag.

Això inevitablement exigeix ​​una connexió potent, però també ens obliga que tinguem una xarxa on no hi hagi talls o baixades de senyal. Durant les 2 darreres setmanes he posat a prova el sistema utilitzant la configuració estàndard de la meva xarxa casolana (potència contractada de 100Mb), sense retocar cap ajustament al router ni a l'app de Stadia, i aquests han estat els resultats:

  • TV+Chromecast+Mando Stadia via wifi (router en una altra habitació): Aquí l'experiència de joc ha estat molt dolenta, plena de pixelats cada 2 per 3, amb contingut borrós i entretallat. Si jugues a Stadia així, segurament se't treguin les ganes de tornar a tocar el sistema. Fins i tot canviant el consum de dades des de l'app de Stadia el resultat és simplement nefast (en aquesta mateixa TV, Netflix i altres apps de streaming funcionen a la perfecció, cosa que demostra que el nivell d'exigència en aquest cas és molt més gran).
  • Telèfon Pixel+Mando Stadia via wifi (router en una altra habitació): En aquest gameset hem utilitzat un mòbil Pixel 3A connectant-li el comandament de Stadia via USB, i jugant a través de l'app de Stadia. Sembla que en aquesta ocasió la fluïdesa millora una mica, però segueix havent-hi molts pixelats, i els jocs de baralles com l'esmentat Samurai Shodown deixen força a desitjar. Sens dubte, el fet que estiguem connectats via wifi i que el router estigui a una altra habitació està llastrant moltíssim l'experiència de joc.
  • TV+Chromecast+Mando Stadia via wifi (router a la mateixa habitació): Això ja és una altra cosa. Un cop ens hem mogut a la mateixa habitació on es troba el router la qualitat del sistema ha fet un gir de 180 graus. Hem connectat el Chromecast Ultra a un monitor, hem sincronitzat el comandament, i la jugabilitat és simplement excel·lent. No només no hi ha lag (jo almenys no ho noto), sinó que tot flueix com la seda fins i tot amb el nivell de qualitat d'imatge posat al màxim. Els jocs carreguen molt ràpid gairebé sense temps d'espera, i el millor de tot és que en no haver instal·lacions de discos físics pel mig, podem començar a jugar tan aviat adquirim el joc a la botiga de Stadia. Entenc que connectant una presa Ethernet al Chromecast la connexió serà millor, però en aquests moments connectar-nos via wifi resulta més que suficient.
  • PC (Google Chrome)+Mando Stadia (connectats via cable Ethernet): Sorprenentment, encara que ara estic jugant mitjançant una connexió a Internet per cable, l'experiència en PC se'n ressent molt mostrant talls, lag i imatges borroses quan juguem a través del navegador. Això ens demostra que la connexió no ho és tot, i si el nostre navegador Chrome no està net i lleuger com una ploma tampoc podrem gaudir d'una experiència acceptable. Aquí les solucions passarien per desinstal·lar qualsevol extensió per al navegador, així com esborrar fitxers temporals, actualitzar tot el que sigui necessari i fins i tot formatar l'equip en un cas extrem.

Amb totes aquestes proves el que hem tret en clar és que Stadia té 2 requisits indispensables que hem de complir si volem gaudir del servei tal com ha estat dissenyat per Google:

  • Comptar amb una connexió a Internet potent i sense talls. Google recomana un mínim de 10Mbps, però almenys en el meu cas he necessitat força més que això per poder jugar amb uns bons gràfics i sense talls de cap mena. Si tenim un cable Ethernet, sens dubte hauríem d'usar-lo (si no, ens haurem de desplaçar fins a la mateixa habitació on està ubicat el router de casa).
  • Disposeu d'un dispositiu de reproducció net i fluid. Si la pantalla des d'on jugarem és la del nostre PC, ens hem d'assegurar que l'equip no s'alenteix ni té problemes de sobrecàrrega. Qualsevol inconveniència d'aquest tipus afecta també Stadia, ja que no deixa de ser una aplicació web que s'està executant des del navegador. Sens dubte l'experiència funciona millor quan utilitzem productes de la pròpia Google, com el Chromecast Ultra o l'app oficial de Stadia per a mòbils.

En resum, si parlem de la jugabilitat com a tal, aquesta és realment bona. Però això sí, ens hem d'assegurar que complim els requisits necessaris. Això que ens han volgut vendre que podem jugar a qualsevol lloc i en qualsevol moment només és cert si ens movem en entorns controlats on les condicions són mínimament òptimes. Ara bé, quan tot és al seu lloc, el servei és una veritable meravella de la tecnologia.

Jocs

Gairebé diria que aquest és el punt menys important, tenint en compte que parlem d'un sistema de joc que arriba per revolucionar el món del gaming com a tal. Però, què és una consola sense videojocs? Doncs probablement una cosa semblant al que és Stadia en aquests moments.

La plataforma actualment compta amb 26 títols en el seu haver, i encara que són jocs de qualitat indiscutible sí que es troba a faltar que haguessin inclòs alguna novetat o exclusiu més, a banda de l'interessant GYLT, desenvolupat per l'estudi madrileny Tequila Works. Amb la subscripció a Stadia Pro actualment podem jugar a Samurai Showdown, Tomb Raider: Definitive Edition, Destiny 2 i Farming Simulator 19 (aquest últim no sé si ho han pujat en pla “broma”, però ja els val…).

Personalment, no tinc cap problema amb els jocs, ja que els 4 que s'inclouen de forma gratuïta no els havia provat i per tant tinc diverses hores de joc fins que treguin coses noves, però el fet que la resta de jocs que estan a la venda tinguin el mateix preu que quan van sortir al mercat, tenint en compte que alguns són títols que ja tenen un temps, resulta com a mínim frustrant. Podria comprar-me el GRID, que acaba de sortir fa poc, però és a 70 euros (quan a PS4 el pots trobar ja per 40€).

En aquest sentit, seria interessant que Stadia fomentar l'ús de la seva plataforma afegint nous jocs a preus més raonables, si no corre el perill que la gent se centri només en el model de subscripció mensual (i aquesta no és una idea gaire atractiva per a que la resta de companyies s'animin a desenvolupar catàleg per a la plataforma, la veritat).

Conclusions

Google Stadia és el primer pas cap a la desertització dels jocs físics al mercat del gaming. Les peces necessàries per armar el puzle hi són, i tot apunta que podria ser el germen d'una nova manera d'entendre la indústria de l'entreteniment.

Tot i això, Google no ho té tan senzill com Netflix, i aquí és on resideix el veritable taló d'Aquil·les de Stadia: té una màquina molt potent (GPU de 10.7 teraflops) i ha aconseguit esquivar l'input lag de manera prodigiosa, sí. Però hi ha una cosa que s'escapa completament del control de Google: la qualitat de la connexió i les infraestructures actuals, uns agents que juguen un paper primordial en el bon funcionament de la consola.

Per tant, és Stadia un mal sistema? En absolut. Val la pena comprar el comandament i un Chromecast Ultra? Si tens una bona connexió de què poder tirar, endavant. Ara bé, almenys per ara tampoc la recomanaríem com a consola principal, ja que el catàleg és força reduït i una mica car, i en aquest cas ens sortiria força més econòmic a curt termini comprar-nos una PS4 o una Xbox One.

En definitiva, un dispositiu amb llums i ombres, que parteix d'una idea interessant encara que una mica precipitada. L'èxit sens dubte dependrà del que facin amb la plataforma a partir d'ara. A vosaltres què us sembla Google Stadia?

Tens Telegram instal·lat? Rep el millor post de cada dia a el nostre canal. O si ho prefereixes, assabenta't de tot des de la nostra pàgina de Facebook.

Missatges recents